世界初、ソフトバンクが基地局圏外でも5Gで1ms以下の車車間通信に成功 「トラック隊列走行」の早期実現に向けて

ソフトバンク株式会社は、5Gの新たな無線方式「5G-NR」の無線伝送技術に基づく車両間直接通信の屋外フィールド試験を実施し、基地局圏外における5G実験用試作機(以下「5G車載端末」)間の自律的な直接通信で、無線区間の遅延時間が1ms(1,000分の1秒)以下となる低遅延通信に世界で初めて成功したことを、2019年4月11日に発表した。

同実験は、総務省の「高速移動時において無線区間1ms、End-to-Endで10msの低遅延通信を可能とする第5世代移動通信システムの技術的条件等に関する調査検討」を同社が請け負い実施したもので、今回の成功は、先頭車両が有人運転、後続車両が自動運転で先頭車両を追従する「トラック隊列走行」の早期実現に寄与するといえる。


車両間直接通信の屋外フィールド試験

これまでの実験は、基地局からの同期信号を用いて5G車載端末間の直接通信を行うことで、基地局圏内では効率的な無線制御を実現していたが、同期信号が届かない基地局圏外ではそもそも通信ができないという課題もあった。今回の実験では、基地局圏外でも自律的に直接通信を行う、4.5GHz帯を使用した5G車載端末を新たに開発。基地局圏外で走行中の車両間で通信試験を行った結果、車両間直接通信の遅延時間が1ms以下となる低遅延通信に成功した。

この技術は、5G基地局が展開されていない地域やトンネルを走行中のトラックが、継続かつ安定的に加減速情報や車両制御情報などを車両間で共有可能になるなど、さまざまな活用が期待できる。

これまでの車両間直接通信の屋外フィールド試験

今回の車両間直接通信の屋外フィールド試験

同社は、今後も「5G-NR」の無線伝送技術に基づく車両間直接通信に特有な電波伝搬環境や技術的要求条件を把握する目的で、車両間直接通信の標準化に先駆けて実証試験を進めると同時に、トラック隊列走行の早期実現に向けて引き続き技術検証および実証評価を行うとのことだ。

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ロボスタ編集部
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